ビットコインのマイニングはどれくらいのエネルギーを消費するのか?

ビットコインのマイニングはどのくらいのエネルギーを消費するのだろう?ビットコインの交換媒体や価値の保存媒体としての主要なグレーゾーンの1つは、そのエネルギー消費量だ。評論家や環境保護主義者は、地球温暖化の懸念が高まる中、電力を大量に消費するという理由で、ビットコインを非難し続けている。いったい実際のところ、ビットコインのマイニングはどのくらいのエネルギーを消費するのだろうか?

率直に言って、この質問に対する答えは、誰がその質問を受けたかによって異なる。

異なる情報ソース、異なるグラフ

2019年6月号のエネルギー雑誌Jouleは、年間約45.1テラワット時(TWh)と推定している。これは世界の全発電量の約0.2%で、CO2消費量はは22.0~22.9メガトンにも達する。この推定値は、過去1年間でビットコインの人気が高まっていることを考えると、さらに上昇していると予想される。しかし、エネルギー効率が近年上がっているとの見方もある。

ビットコインのエネルギー消費指数を追跡しているサイトDigiconomistは、ビットコインの年間電力消費量を77.78TWhとしている。

この数字は、ケンブリッジ大学のビットコイン電力消費指数と比較すると保守的に見えるかもしれない。ケンブリッジ大学による最近の分析では、ビットコインがアルゼンチン全体よりも多くの電力を消費していることが明らかになった。研究者は、ビットコインが年間約121.36TWhを消費していると推定している。

ビットコインの電気消費量。

2021年2月26日現在、ケンブリッジ大学はビットコインの年間エネルギー消費量を129.1TWhと推定しており、下限消費量は40.4TWh、上限消費量は444TWhとなっている。

2018年では、世界のエネルギー消費量は171,240TWhだった。ビットコインは世界の電力生産量の約0.6%を占めている。これは微々たるものに見えるかもしれないが、専門家によると、これはスイスで2年以上電力を供給するのに十分な量だ。また、ビットコインが国であれば、世界のエネルギー利用者数の上位30位以内に入るだろうという意見もある。

ビットコイン全体の消費電力と各国の消費電力の比較。出典:BBC

Digiconomistによるデータは、ビットコインのCO2消費量が巨大であることを示している。デジタル資産は年間36.95 メガトンのCO2を占めている。これはニュージーランドの二酸化炭素排出量に匹敵する。これをさらに分解すると、1回のビットコイン取引で約322.43kgのCO2が大気中に放出される。比較的、これは714,611件のVisa (NYSE:V)取引のCO2排出量、または53,738時間のYouTube動画視聴に相当する。

これらから浮き彫りになるのは、ビットコインの価格が下落しない限り、ビットコインのエネルギー消費量が下がる可能性は低く、ビットコインをマイニングする者にとっては魅力的ではないという事実だ。

ビットコイン・マイナーの喜び

ビットコインは、マイナー(採掘者)の喜びとなっている。12月下旬の機関投資家の流入とその後の急激な上昇に続いて、ほとんどの人がこのアクションに参加するのに苦労している。

今年初めにBTC PEERSが報じたように、ビットコインマイニングリグの大手メーカーであるビットメインは、同社のASICマイニングマシンが2021年8月までに完売したことを明らかにした。これは、ほぼ100%の価格上昇にもかかわらずのことだった。また、セカンダリーマイニングマシン市場が新高値に上昇したことも報告されている。

ビットコインのコンセンサスアーキテクチャについてコメントしたProf-it Blockchain Ltdの最高執行責任者(COO)兼共同創業者であるBohdan Prylepa氏は、ビットコインには本質的に欠陥があることを認めた。しかし彼は、セキュリティを犠牲にすることなくビットコインのスケーラビリティの問題を解決するソリューションに期待を寄せている。COOは次のように述べている。

そう、ビットコインには明らかなスケーラビリティの限界があり、これはProof-of-Workのコンセンサスアルゴリズムに起因する問題です。環境保全と保全への懸念が高まる中、代替のコンセンサスアルゴリズムを設計しなければなりません…私は特に、最終用途を中心に据えたものに興味を持っている。いくつかのモデルが提示されていますが、UPoSと呼ばれるLeased Proof-of-Stake(LPoS)とProof-of-Authority(PoA)を組み合わせたものは、セキュリティを妥協したり、分散化に影響を与えたりすることなく、堅牢なやり方に見えます。

ビットコインのエネルギー消費サーガに興味深いひねりを加えたのが、ネットワークが主に再生可能エネルギーで動作していることを示唆するCoinSharesの理論だ。2019年、暗号資産管理・分析会社のCoinSharesは、ビットコインのエネルギー消費の74.1%が自然エネルギーから来ていると主張するレポートを発表し、ビットコインは 「世界の他のほぼすべての大規模産業よりも自然エネルギー主導で動いている」としている。この主張には大きな反論があり、いくつかのプレイヤーが化石燃料が依然として主要なエネルギー源であると指摘している。

賛否両論ある中、ビットコインのマイニングが多くのエネルギーを消費していることは事実として確立されている。

参考:イエレン米財務長官、「非常に非効率的な」ビットコインに警告を発する
参考:ビル・ゲイツ氏「ビットコインを所有しているなら、気をつけたほうがいいだろう」

(翻訳元:BTC Peers

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